Édition 2006

JEAN-CHRISTOPHE BÉCHET

Politiques Urbaines : il y a des villes…

« Je connais Jean-Christophe Béchet depuis une dizaine d’années. Je suis toujours surpris par ses fantastiques évolutions, de New York à Tokyo, je suis sûr qu’il va me surprendre encore. »
Raymond Depardon

Politiques Urbaines : il y a des villes…
Brassaï : « C’est du réel des choses les plus quotidiennes qu’est fait à la longue le charme du passé. Nous qui sommes si vains d’être ‘modernes’, nous serons, un jour, des vieilles lunes, et le cadre neuf où nous vivons apparaîtra aussi comme un décor de songe… Photographes de 1933, c’est pour l’an deux mille que vous travaillez, on vous y trouvera bien du talent. » Tokyo, Paris, New York, bien sûr… la trilogie de Klein. Impossible d’y échapper. Mais aussi Bangkok, Las Vegas, Marseille, Cracovie, Bénarès, Yaoundé, Orlando, Santiago du Chili, Prague, Berlin, Rome, Moscou, La Havane, Helsinki, Dublin, Londres… et bien d’autres. Pourquoi photographier des villes ? C’est pas un sujet, une ville ! Pourquoi toujours aller voir comment vivent les « urbains » ? Pourquoi cette fascination pour ces noms de cités sur les cartes ? Pourquoi mélanger des instants capturés aux quatre coins du monde ? Pourquoi essayer de rassembler tout cela dans une cohérence autant esthétique que politique, sans le prétexte de l’unité de temps, de lieu et d’action ?  En voyageant de ville en ville, je ne sais pas vraiment ce que je cherche. Mais je sais ce que je veux éviter. Montrer plutôt que démontrer. Raconter des histoires. Fuir les séries fermées sur elles-mêmes, les généralisations. Des photos contre les clichés. Pour moi, photographier ce n’est pas illustrer un concept préconçu. C’est aller au-devant du monde et du hasard et essayer d’en tirer un point de vue esthétique et politique. Politique, parce que l’étymologie même du mot nous renvoie à la ville. Esthétique, parce que seul le plaisir visuel donne envie d’en voir et d’en savoir plus. C’est aussi dans les villes que se joue notre XXIe siècle. Il y a sans doute plus de différence entre un paysan de l’Ariège et un Parisien qu’entre ce Parisien et un New-yorkais ou un Tokyoïte. Le citadin s’inscrit en permanence dans les espaces architecturaux qui le dominent, le façonnent. Chaque ville, ses bâtiments, ses pierres, ses façades, ses lumières, conditionne ses habitants. Tout un théâtre urbain dans lequel j’essaie de capturer des moments significatifs. Sans mise en scène ni retouche numérique ni « droit à l’image ». La ville comme territoire photographique à conserver. Ne pas l’abandonner quand tout concourt (numérique, juridique, artistique) à ne plus s’y confronter. Là aussi, c’est un choix « politique » et « poétique. » Après la prise de vue, il reste alors au photographe à reconstruire le monde que l’on a vu dans son viseur. Comment raconter une ville, ses murs, ses tonalités, ses nuits, ses aubes ? Comment, par exemple, montrer qu’à Orlando (Floride, États-Unis) à 6 heures du matin quatre trajectoires humaines se croisent : une femme de ménage noire commence sa journée à l’hôtel, un jardinier, noir aussi, coupe les mauvaises herbes dans un centre commercial, un troisième Noir attend un bus, debout, pour aller travailler et à côté passe un Blanc. Il court, il fait son jogging… Comment photographier ces trajectoires urbaines parallèles ? Je ne sais toujours pas. J’essaie. J’y crois. Je continue.
Jean-Christophe Béchet

Jean-Christophe Béchet est maître de stage dans le cadre des ateliers photographiques des Rencontres d’Arles. Exposition projetée à l’Atelier des Forges, produite par les Rencontres d’Arles. Réalisation : Valéry Faidherbe et Olivier Kœchlin. Son : Alain Richon.Production exécutive : Le Tambour Qui Parle. Exposition organisée avec le soutien du laboratoire Dupon et de HP.

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