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ORIENT-EXPRESS & Cie

ENTRE HISTOIRE ET MYTHOLOGIE

Objet technique devenu icône culturelle, l’Orient-Express a cristallisé une multitude de récits et de représentations basés sur des faits réels ou inventés. Or, avant de devenir un objet culturel, l’Orient-Express est d’abord le train d’une compagnie ferroviaire : la Compagnie internationale des wagons-lits. Exploité entre 1883 et 1977 et reliant Paris à Constantinople, puis Istanbul, il est le premier d’une série de trains de luxe internationaux. Sa création a constitué un tour de force diplomatique et économique à une période où le chemin de fer est utilisé comme un instrument au service du pouvoir politique des empires et États. Les photographies présentées dans l’exposition Orient-Express & Cie sont issues du fonds d’archives de l’ancienne Compagnie internationale des wagons-lits. Sauvegardés par d’anciens salariés, épreuves photographiques, mais également plans, cartes, dessins techniques ou encore brochures publicitaires inscrivent l’Orient-Express dans son contexte historique global. Si la plupart des photographies sont anonymes, d’autres sont signées de célèbres ateliers tels Paul Nadar, Albert Chevojon ou encore Sébah & Joaillier.

Commissaires de l’exposition : Éva Gravayat et Arthur Mettetal.
Exposition coproduite par le Fonds de dotation Orient-Express et les Rencontres d’Arles.
Publication : Orient-Express & Co, archives photographiques inédites d’un train mythique, éditions Textuel, 2020.
Wallpapers réalisés par Picto, Paris.
Encadrements réalisés par Circad, Paris.

Avec le soutien de SNCF Gares & Connexions.