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La Saga des inventions

Du masque à gaz à la machine à laver, les archives du CNRS

Des milliers de photographies et de films furent produits en France, entre 1916 et 1939, dans le cadre d’une politique nationale d’encouragement à la recherche scientifique et industrielle. Ces images méconnues sont les témoins visuels de vingt années de recherches et d’inventions qui, d’abord ancrées dans la guerre et la défense nationale, s’orientent ensuite vers la vie civile et domestique. Ces archives argentiques dessinent les contours d’une histoire de l’innovation. Traversée par le design, cette histoire est à la croisée des sciences, des techniques et de l’industrie. Ces photographies nous racontent aussi les débuts de l'institutionnalisation de la recherche. Dès l’origine, une politique systématique de constitution d’archive est mise en place. L’institution est le producteur massif de ces images administratives dont la force esthétique laisse pantois. Mais derrière elle se cachent des visionnaires et des pionniers qui utilisèrent et jouèrent des pouvoirs de l’image fixe et animée, pouvoir démonstratif, archivistique, pédagogique, esthétique et communicationnel.

Commissaire de l’exposition : Luce Lebart
Exposition coproduite par le CNRS et les Rencontres d'Arles, en partenariat avec les Archives nationales.