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Variétés, revue d'avant-garde

Bérénice Abbot, Florence Henri, Germaine Krull... La collection de l'AMSAB révélée

Critique d’art, collectionneur et galeriste belge, Paul-Gustave Van Hecke n’a eu de cesse de promouvoir l’art d’avant-garde belge et international durant l’entre-deux-guerres. En 1927, il fonde la galerie L’Époque, à Bruxelles, et lance en 1928 Variétés. Revue mensuelle illustrée de l’esprit contemporain. Véritable anthologie de la photographie moderniste, on y croise Man Ray, Germaine Krull, Bérénice Abbott, László Moholy-Nagy, Florence Henri… Ce corpus a ensuite eu une trajectoire atypique : mélangée aux archives photographiques d’un journal qui fait faillite en 1978, puis transférée aux archives de l’Amsab (l’institut d'histoire sociale qui collectionne le patrimoine historique des mouvements sociaux en Belgique), c’est un miracle qu’elle n’est pas été détruite. Cette collection unique redécouverte par hasard il y a quelques années est l’occasion d’une exposition historique exceptionnelle, que les Rencontres d’Arles sont heureuses de coproduire avec l'Amsab et Tijdsbeeld & Pièce Montée pour leur 50e édition. Véritable odyssée visuelle à travers la mise en scène des numéros de Variétés, l’exposition propose également près de 200 tirages vintage en regard. Il n’est pas plus beau cadeau pour nos cinquante ans de nous offrir – de vous offrir ! – une perspective inédite sur la photographie d’avant-garde.

Commissaire de l’exposition : Sam Stourdzé en collaboration avec Ronny Gobyn.
Exposition coproduite par l’Amsab - Institut d’histoire sociale, Gand, Tijdsbeeld & Pièce Montée, Gand et les Rencontres d'Arles.
Publication : Variétés et l’Esprit Contemporain, Damarice Amao, Xavier Canonne, Hendrik Ollivier et Kim Robensyn, editing Sam Stourdzé, Actes Sud/Tijdsbeeld & Pièce Montée Éditions, 2019.