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Contrejour, une affirmation française

2 juillet - 23 septembre

10H00 - 19H30

Cette exposition est consacrée à l’aventure éditoriale de Contrejour qui, dans les années 1970, bouleversa le paysage éditorial, portée par le mouvement d’une nouvelle photographie spontanée, anticonformiste, engagée, proposant de jeter les bases d’un véritable langage autonome. Elle rend aussi hommage à son fondateur, Claude Nori, photographe lui-même, qui sur près de quinze ans, à travers plus de 150 publications, permit à nombre d’auteurs alors inconnus de publier leurs premiers livres ou monographies, contribuant ainsi à façonner la photographie d’auteur telle que nous la concevons aujourd’hui. En 1975, juste après son époque psychédélique, il avait réalisé la maquette du livre Lunettes préfacé par Agnès Varda et dans un paysage éditorial désertique ne trouvant pas d’éditeur, il avait décidé de le publier lui-même comme le firent Ralph Gibson et Leslie Krims ou Jean Dieuzaide qui venait de sortir à compte d’auteur son ouvrage Mon aventure avec le Brai. Contacté alors par de nombreux photographes et reporters de sa génération qui cherchaient à s’exprimer en montrant leurs images, poussé par leur énergie et leur enthousiasme se mit à germer en lui l’idée d’un journal anticonformiste puis d’une maison d’édition qui donnerait la parole et la visibilité à tous ces auteurs qui avaient décidé de faire de la photo- graphie une véritable philosophie de la vie et une façon nouvelle de faire de l’art. Contrejour est né de ce désir plus fort que tout, de tous ces talents qui ne demandaient qu’à être révélés. Alors que n’existait aucune tradition critique, dans un quasi-désert institutionnel, cette génération de photographes en recherche d’identité brassa les idées de son époque, jeta des ponts avec le cinéma et la littérature, tourna le dos au photojournalisme traditionnel, produisit dans un élan spontané un art libérateur plus proche des gens, qui trouva, grâce au livre, un espace de création original et un moyen de diffusion à grande échelle. Influencée par le dynamisme de la photographie américaine, cette nouvelle photographie (que l’on nomma créative, actuelle ou d’auteur) s’affirma en France puis dans toute l’Europe comme un mouvement bien décidé à surprendre par des images décalées révélant une réalité et des fantasmes que les idéaux de mai 1968 avaient semés.Contrejour, implanté à Montparnasse, devint rapidement une plaque tournante et assura la diffusion des idées et des débats autour de la photographie d’auteur avant que les institutions et le marché de la photo- graphie ne s’organisent. Le journal Contrejour, fanzine underground et provocateur, avec son incontournable rubrique «Dégrafez vos paupières » accueillit dans ses pages les écrits de critiques et historiens comme Arnaud Claass, Annie Walther, Jacques Marchois, Carole Naggar, André Laude ou Jean-Claude Gautrand. Il fut bientôt suivi de Caméra International créé avec Gabriel Bauret et des Cahiers de la photographie avec Gilles Mora et Bernard Plossu. Claude Nori, entouré d’une équipe de professionnels, se démena sans cesse pour assurer aux auteurs une visibilité maximale, organisa des expositions et des événements pour accompagner les ouvrages, joua un rôle d’agitateur culturel indiscutable pour imposer cette nouvelle photographie en devenir. La renommée de Contrejour culmina avec Photographie Actuelle en France, ouvrage collectif de 80 photographes pour la plupart jamais publiés, La Photographie française des origines à nos jours, premier du genre sorti en 1979 et traduit en plusieurs langues, Le Voyage mexicain de Plossu et, enfin, Trois secondes d’éternité de Doisneau conçu par Maurice Coriat qui remit les photographes humanistes sur le devant de la scène. L’exposition restitue l’ambiance particulière de cette époque de fraîcheur et de découverte où tout semblait permis et possible, situe le contexte de création de Contrejour, met en valeur les principales publications sur près de vingt ans et présente les photographies des auteurs qui comptèrent dans l’histoire de Contrejour : Plossu, Le Querrec, Giacomelli, Ghirri, Petersen, Sieff, Peress, Doisneau, Boubat, Ronis, Garanger et Salgado pour ne citer qu’eux.

François Hébel

Exposition coproduite avec la Maison Européenne de la Photographie, Paris, qui la présente du 4 septembre au 4 novembre 2012.
Commissaire : Claude Nori, avec François Hébel, Pascale Giffard et Julie Héraut.
Encadrements en partie réalisés par Jean-Pierre Gapihan, Paris.
Exposition présentée au couvent Saint-Césaire.