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Mauvais genre

Collection Sébastien Lifshitz

4 juillet - 25 septembre

10H00 - 19H30

14 euros

Billetterie forfaits

J’ai toujours été intéressé par les discours de la marge, ceux qui s’écrivent sur les bords de l’Histoire, loin de tout pouvoir moral, politique ou social, loin de toute norme du regard. C’est pour cette raison que je collectionne depuis de nombreuses années les photographies amateur : elles inventent une autre perspective sur la société. Le travestissement en est un merveilleux exemple.

On dit souvent des travestis qu’ils relèvent de l’intimité honteuse ou du cabaret burlesque mais la chose est en réalité bien plus complexe. Quand des dizaines de femmes se prennent en photo habillées en homme, selon un rite collectif étrangement répandu à la fi n du XIXe siècle, il pourrait s’agir d’un geste politique, une façon de s’approprier les vêtements des hommes pour revendiquer les mêmes droits qu’eux. Depuis 1800 pourtant, toute femme désirant s’habiller en homme devait se présenter à la préfecture de Police pour en obtenir l’autorisation. Celles ou ceux qui bravaient l’interdit pouvaient tout perdre : leur réputation, leurs amis, leur travail. C’est pourquoi beaucoup de ces photographies sont prises dans des espaces privés – chambres, salons ou jardins – à l’abri des regards. Les gens s’y sentaient certainement plus libres, moins tenus de respecter les codes de la représentation.

L’exposition Mauvais Genre est pleine de femmes et d’hommes qui osent jouer avec le genre devant l’oeil de la caméra, ce que, peut-être, ils n’auraient pas osé faire en public. En vase clos, ces petits groupes expérimentaient le mélange des genres avec une audace réjouissante. C’est dans ces bulles d’intimité que s’est inventé un esprit de rébellion qui, des décennies plus tard, sortira dans la rue pour enfi n s’exprimer au grand jour.

Sébastien Lifshitz

Textes : Christine Bard, Isabelle Bonnet et Farid Chenoune.
Publication : Mauvais Genre, éditions Textuel, 2016.
Encadrements réalisés par Circad, Paris.