ARLES, CAPITALE DE LA PHOTOGRAPHIE

UN ÉVÉNEMENT MAJEUR ET POPULAIRE
Les Rencontres d’Arles, festival annuel de photographie, ont été fondées en 1970 par le photographe arlésien Lucien Clergue, l’écrivain Michel Tournier et l’historien Jean‑Maurice Rouquette. La photographie est à l’époque considérée comme un art « mineur » et n’a pas encore acquis ses lettres de noblesse. Le festival arlésien va largement contribuer à sa reconnaissance institutionnelle : d’un simple rendez-vous entre amoureux de la photographie, il deviendra au fil des ans un événement culturel majeur et très couru, rencontrant un succès exponentiel depuis le début des années 2000, avec l’intérêt grandissant du public pour la photographie.

DE GRANDS ARTISTES
Depuis plus de 50 ans, les grands noms de la photographie ont participé aux Rencontres d’Arles, authentique vivier de nouveaux talents. Anticiper les basculements du médium photographique et l’évolution des nouvelles technologies, s’interroger avec les artistes sur l’état du monde, proposer à tous les publics de vivre l’image : telles sont les ambitions des Rencontres. Le programme tire sa richesse de la multiplicité des points de vue de photographes et de commissaires d’exposition d’horizons différents. Il arrive que les artistes se voient confier une partie de la programmation, comme ce fut le cas pour Martin Parr, Raymond Depardon, Nan Goldin ou le couturier arlésien Christian Lacroix. Par le jeu des décloisonnements, la photographie entre parfois en résonance avec le cinéma, la musique ou l’architecture. Année après année, le festival se veut le décrypteur d’un monde qui change, à travers le regard des photographes, sans doute celles et ceux qui le racontent le mieux.

L’ART DANS LA VILLE
De début juillet à fin septembre, le public est invité à découvrir une quarantaine d’expositions. Elles sont présentées dans différents lieux de la ville, patrimoniaux – chapelles, cloître du XIIe siècle, bâtiments industriels du XIXe siècle – ou contemporains, voire inattendus (le magasin Monoprix et sa façade classée au patrimoine du XXe siècle, par exemple). Pendant la semaine d’ouverture du festival, début juillet, Arles tout entière vibre pour la photographie. Lieu d’échange avec les créateurs, le festival invite artistes et commissaires au programme à rencontrer le public lors de visites d’exposition, débats, conférences, signatures de livres et lectures de portfolios. En marge des expositions, les soirées sont rythmées par des projections, concerts et performances. La fameuse Nuit de l’Année, événement incontournable du festival, est l’occasion de faire la fête jusqu’au bout de la nuit, sous les étoiles.

UN RAYONNEMENT TERRITORIAL ET INTERNATIONAL
Les Rencontres d’Arles s’inscrivent toute l’année dans une démarche active autour de la pratique photographique et de l’éducation du regard. Des stages encadrés par de véritables professionnelles et professionnels sont proposés, qui permettent aux public de s’engager dans une quête personnelle de création. Quant à la « Rentrée en images », elle accueille plus de 10 000 élèves formés à la lecture des images.
Ces dernières années, le festival a également développé des collaborations à l’échelle régionale, avec les expositions du Grand Arles Express (Aix-en-Provence, Avignon, Marseille, Nîmes, Toulon…).
Les Rencontres d’Arles s’exportent aussi à travers des initiatives menées à l’étranger, notamment à Xiamen, en Chine, où depuis 2015 se tient en novembre le Jimei x Arles International Photo Festival.
  • Partenaires institutionnels

    • République Française
    • Région Provence Alpes Côté d'Azur
    • Département des Bouches du Rhône
    • Arles
    • Le Centre des monuments nationaux est heureux de soutenir les Rencontres de la Photographie d’Arles en accueillant des expositions dans l’abbaye de Montmajour
  • Grands partenaires

    • Fondation LUMA
    • BMW
    • SNCF
    • Pernot Ricard
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