In memoriam

Jean-Claude Lemagny
1931 — 2023

Agrégé d’histoire et titulaire d’un DESS d’histoire de l’art, Jean-Claude Lemagny entre en 1963 à la Bibliothèque nationale. Il y sera tout d’abord chargé de la gravure du XVIIIe siècle, qu’il enseignera à l’École du Louvre. Il prend, en 1968, la direction du service de la photographie. Il crée une Galerie de Photographie au sein de la bibliothèque en 1971, et sera dès lors commissaire de nombreuses expositions consacrées à la photographie ancienne ou à de jeunes photographes aux carrières prometteuses. Il organise par ailleurs, sur un rythme décennal, des expositions d’enrichissement de plus grande ampleur.
Jean-Claude Lemagny a écrit de nombreux textes et articles consacrés à l’esthétique ou à l’histoire de la photographie, et produit plusieurs catalogues d’exposition.
Il était aussi un fidèle pilier du festival. Citons Claude Nori qui se rappelle avec nostalgie de cette époque :
Il fallait te voir aux Rencontres de la photographie d’Arles dans les salons de l’hôtel d’Arlatan courbé sur les tirages avec un cercle de fans qui faisaient la queue pour que tu te penches sur leurs œuvres. Cela me faisait beaucoup rire, ce silence autour de toi et les gants blancs obligatoires qui circulaient pour toucher les passe-partout. Beaucoup d’Américains se battaient pour toi : « I want to show you my last work » disaient-ils humblement.
Les Rencontres d’Arles lui rendent hommage.
Posté le 23.01.2023
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